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14 octobre 2013 1 14 /10 /octobre /2013 21:54

Je viens de rentrer d'Afrique et pourtant, vu la météo, la neige et les colis qui approchent je vais vous parler d'hiver aujourd’hui.. L'Afrique pour bientôt, en attendant, quelques photos et le Film de notre voyage, avec Marmot, en ICEland le printemps passé. Soyez indulgent, je ressemble à un zombie vu que la veille de l’interview j'étais au lit avec la fièvre...

 

Marmot Rides ICEland
Marmot Rides ICEland
Marmot Rides ICEland
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Gilles le skieur - dans Ski
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20 septembre 2013 5 20 /09 /septembre /2013 18:32

Marre d'attendre + congé + partenaire motivé = ouverture de la saison de ski, AUJOURD'HUI!!

Yannick et moi sommes allés faire un tour du côté de la Rosablanche ce 20 Septembre... Voici quelques images:

Qu'est ce que c'est bon!...

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Gilles le skieur - dans Ski
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18 septembre 2013 3 18 /09 /septembre /2013 10:53

L'automne arrive, la pluie, le brouillard, mais bientôt aussi l'hiver et la neige! Pour se remettre en forme voici le montage que Mollo à fait de notre expédition en Alaska ce printemps¨

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Gilles le skieur - dans Expédition
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19 août 2013 1 19 /08 /août /2013 07:33

Voilà le mois d'Août, la pleine saison, la haute montagne. Nous avons profté d'un week end de congé, avant une de mes plus grosses semaines, pour offrir à Francesca son cadeau d'anniversaire. Avec quelques jours d'avance, nous l'avons célébré en dansant, tout le long!

 

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Gilles le skieur - dans Montagne
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10 juin 2013 1 10 /06 /juin /2013 18:40

Version française un article plus bas.

 

André Roch, Robert Gréloz Jean Weigle, TD, August 3, 1944, this route is very dangerous because of rock falls.

Crossing the bergschrund and rising through the couloir straight to the top. Halfway up it is slightly curved. A little below the curve, a very difficult passage requires pitons.

In these words, the Swiss Alpine Club Topo guide describes our project precisely.

Leaving Ferpècle on Thursday, Yannick and I are joined in the evening by Olivier. After an evening gathered around the cabin stove (the cabin is 4 degrees), we go to bed, our minds full of questions. We were here to repeat a "ski” route established by Dede Anzévui facing south west, however, our plans have changed.
Since my first run in the face two years ago, my mind has been preoccupied by another line. This line is the most direct, purest, steep and the most exposed too. The line is formed more than I have ever seen. We must try.
 
6am the alarm rings, I slowly fold out of three quilts that helped me get a warm and good night’s sleep. Although I slept well, this is clearly not the case for everyone. The hum of the Jetboil and with it the prospect of a good cappuccino, finally gives a smile to everyone. Breakfast swallowed, the cabin locked, we slide toward the ramp that will allow us to access the foot of the western face and then the Great Couloir.
As we begin this passage we are immediately put into the atmosphere and realize that we may have underestimated the conditions. The snow is hard, steep and the exposure already maximal.
After this first warm-up we stop in awe in front of the wall that is the West Face. Huge and beautiful, it is unlikely to be skied. This is the last opportunity to bail out or change the route. A little bit of binocular action later, we strap on our crampons and commit, axes in hand, for a long vertical travel.
We approach the first crux; a very steep and exposed snow ledge, which should allow us to find a weakness in the huge cliff that, overlooks the very steep slope. I check the clinometer.... 60 degrees, I cannot believe my eyes! I turn to my friends and tell them. We wanted the steeps, apparently we will be rewarded!
A little further up, we move on a thin snow scarf. The stones are really close, and if the snow does not soften the descent may be problematic. After this one, the small couloir that we were hoping for is revealed. We will, for sure, make it up. To overcome the rock wall that separates us from the top of the face, we still have to climb a thin channel of ice and rock. Ice axes anchor well and hooking is fairly easy. Soon a providential platform welcomes us. We prepare it in anticipation for the descent. Here we will have to abseil, there is no other choice. Olivier has installed a belay station with cords that pass around some rocks. We also dig a small ramp, connection between the slope and the only flat spot we find between the summit (...) and the glacier 800 meters below.
We were thinking of finding less steep slopes but this is not so. It is extreme. The shade and hard often glossy snow pumps up the atmosphere. This is a great route to climb for sure. But what will it be on the way down? One thing is certain, the timing is crucial. A little too early and the snow will still be icy, hard, not allowing a good grip for safe descent, a little too late and the snow starts to flow, stones to fly. And at worst, thin snow stuck on rocks which could slide under us at any moment.
With constraints in mind we move slowly upward, wavering in this gigantic funnel, seeking the best way forward. A little below the summit the sun graces us with the first warms rays ... Hopefully it will do the same for snow. The 3 of us take turns to break trail. With the effect of the altitude the work is laborious but we're making good progress. Around11:30 I kiss the summit cross, the others soon join me.
We sit as comfortable as possible. There is no wind, the scenery is fabulous, so we enjoy the view. We eat and toast the summit with a can of Coke that I brought up for that purpose. We also prepare ourselves end equipment for the descent. After a brief discussion, we decide to start at 1 P.M. I take the rope and open, Yannick follows me. Olivier will be in charge of the abseil and will go last. On paper everything is set, now we just need to ski and follow the plan….
 
The time has come, I step into my skis, tighten my boots, check my pack and harness, turn to my climbing partners, give them a nod, take 3 big breaths and I drop in. Straight away I notice that the snow is still frozen. We are above 4000m (14’000 Ft.) I hope that our calculations are right and it will be softer lower down. After a couple of metres of side slipping, I engage my first turn. It’s always the first few turns that set the tone of a steep descent. It’s going well, the skis grip on hard but chalky snow. After about 60m, I position myself below some rocks and wait for Yannick, then Olivier. Their faces show concentration. We linked the top third of the face, taking turns, making sure not to disturb the one and other with snow that slides down.
Around 4100m, it’s a relief when the snow starts to be softer. We still link precise turns but with more serenity. We follow our up track, valuable help, to get to our platform. With a sigh of relief, everything is going well, the timing is perfect. I try to stay focused; the ramp below the abseil is not to be underestimated. It is one of the key passages but now with softer snow, it should be OK. I put my pack onto my back and start to go down the rope that drops me softly at the bottom of the icefall, 40m below. I quickly dig a platform, Yannick gets to me and as Olivier arrives, I continue the descent. The chute is now steep and the upcoming ramp even steeper. But as I get to the 60° passage, the snow is so good that you don’t notice the exposure. RIGHT ON TIME!!!!I scream of joy… the hardest is behind, the others pass in front of me and even being still over 50°, we ski the last pitch, big turns on prefect corn, pass the bergschrund and to our gear depot. Here it is, IT’S DONE!!! This line that I dreamed of, we skied it in style. We look at it one more time from the bottom and we call it “Swiss Fall Line”. We now can let ourselves slide along the gentle glacier to Bricola and head down to Ferpècle. Thank’s to my two fellow friends for this fantastic birthday present and this will probably stay one of the best descent of our life!

 

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The same Line in Summer...

ligne ete

 

Thanks for reading, check back soon for a video of the descent!

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Gilles le skieur - dans Ski
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9 juin 2013 7 09 /06 /juin /2013 13:30

Par le couloir WSW intégral
André Roch, Robert Gréloz, Jean Weiglé, TD, 3 aout 1944, cette voie est très dangereuse à cause des chutes de pierres
Franchir la rimaye et s'élever par le couloir directement au sommet. A mi-hauteur il est légèrement coudé. Un peu au dessous de ce coude, un passage très difficile exige des pitons.

C'est par ces quelques lignes que le Topo du Club Alpin Suisse, décrit notre projet de descente.

Partis le jeudi de Ferpècle, Yannick et moi sommes rejoint dans la soirée par Olivier. Après une veillée rassemblés autour du poêle de la cabane par 4 degrés, nous nous couchons, l'esprit plein de questions. Montés pour reprendre un itinéraire de Dédé Anzévui en face sud ouest, nos plans ont changés.

Depuis ma première descente dans cette face, il y a 2 ans, j'avais l'esprit accroché à une autre ligne, la plus directe, la plus pure, la plus raide et exposée aussi.  La Ligne est formée, mieux que jamais je ne l'ai vue. Il faut essayer.
6h, le réveil sonne, je m'extirpe lentement des 3 duvets qui m'ont permis de passer une bonne nuit, bien au chaud. Même si j'ai bien dormi, ce n'est visiblement pas le cas de tout le monde. Le ronronnement du Jetboil et avec lui la perspective d'un bon cappuccino donne finalement le sourire à tout le monde. Le déjeuner avalé, la cabane bouclée, nous glissons vers la rampe qui nous permettra l'accès au pied de la face ouest et du grand couloir.
Dans cette traversée que nous avions certainement sous estimée, nous sommes tout de suite mis dans l'ambiance.  La neige est dure, la pente soutenue et l'exposition déjà maximale.
Une fois au bout de ce premier échauffement, nous tombons en arrêt devant le mur que représente la face Ouest. Enorme, magnifique mais surtout improbable à ski. C'est le dernier moment pour renoncer ou changer d'itinéraire. Un petit coup de jumelles plus tard, nous rechaussons les crampons et nous nous engageons, piolets ancreurs en mains pour un long voyage vertical.
Le premier passage clef, un plaquage de neige très raide et exposé, devrait nous permettre de trouver une faille dans l'immense falaise qui le surplombe. La pente se fait vraiment raide, je sors le clinomètre…. 60 degrés, je n'en crois pas mes yeux, me retourne vers mes camarades et leur annonce la couleur. On voulait du raide, apparemment on va être servi!
Un peu plus haut, nous progressons sur une écharpe de neige, c'est fin, les cailloux ne sont vraiment pas loin, et si la neige ne ramolli pas le passage à la descente risque d'être problématique. Au bout de celle-ci, le petit couloir que nous espérions trouver, se dévoile. On passera, c'est sûr. Pour surmonter la paroi rocheuse qui nous sépare du haut de la face, il nous faudra encore gravir une mince goulotte de glace et de rochers. Les piolets ancrent bien et les crochetages sont  assez faciles. Bientôt, une plate-forme providentielle nous accueille. Nous l'aménageons en prévision de la descente. Ici il faudra poser un rappel, pas le choix. Olivier installe déjà un relai avec des cordelettes qu'il passe autour de quelques becquets de rochers. Nous taillons aussi une petite rampe d'accès, trait d'union entre la pente et le seul endroit plat que nous rencontrerons entre le sommet (…) et le glacier 800 mètres plus bas.
Après avoir avalé une goutte, la montée reprend. Nous, qui croyions trouver ici des pentes moins raides sommes surpris, tout se redresse, c'est sévère. L'ombre et la neige, dure, souvent lustrée, rajoutent à l'ambiance; une belle course à la montée, c'est certain. Mais qu'en sera -t'il à la descente? Une chose est certaine, le timing sera crucial. Un peu trop tôt et la neige sera encore verglacée, dure, ne garantissant pas une bonne accroche pour une descente sûre. Un peu trop tard et la neige se mettra à couler, les pierres à voler. Et au pire des cas, les plaquages de neige sur lesquels nous évoluerons pourraient se dérober sous nos skis.
Avec ses contraintes en tête, nous progressons lentement vers le haut, louvoyant dans ce gigantesque entonnoir, cherchant le meilleur passage. Un peu en dessous du sommet, le soleil, d'abord rasant, nous réchauffe de ses rayons… Espérons qu'il en fasse de même pour la neige. Les 3 guides que nous sommes se relayent devant pour tracer. L'altitude aidant, le travail est laborieux mais nous avançons bien. Vers 11h30 j'embrasse la croix, les autres me rejoignent aussitôt.
On s'installe, le plus confortablement possible. Il n'y a pas de vent, le décor est fabuleux, autant en profiter. Nous mangeons et trinquons avec une canette de coca que j'ai apporté jusque-là exprès. Nous préparons aussi nos affaires pour la descente, et, après une brève concertation, nous décidons de basculer dans la face à 13 heures. J'emporte la corde et ouvre la voie, Yannick me suivra. Olivier nous moulinera au rappel de 40 mètres avant de descendre lui même. Sur le papier tout est réglé, il ne reste plus qu'à skier et exécuter le plan fixé….

Le temps est venu, je chausse mes skis, bloque mes fixations, serre mes chaussures, contrôle  brièvement mon sac et mon baudrier, salue mes deux collègues, prends trois grandes respirations et c'est parti. Dès les premières mètres je m'aperçois que la neige n'est pas assez dégelée. On est à plus de 4000 mètres, espérons que notre calcul est bon et que ça change plus bas. Après deux trois mètres de dérapage, je déclenche mon virage, ce sont toujours les trois ou quatre virages qui conditionnent la descente. Ca se passe bien, les skis accrochent, la neige est dure certes mais abrasive. Apres une soixantaine de mètres, je m'abrite sous des rochers et attends Yannick puis Olivier. Les visages sont concentrés. Nous enchaînons ainsi le tiers haut de la face, skiant tour a tour pour ne pas déséquilibrer les autres avec la neige qui coule quand même un peu.

Vers 4100 mètres, c'est le soulagement, la neige se détend, les hommes aussi. les virages s'enchaînent, toujours précis mais désormais avec plus de sérénité. Nous suivons nos traces de montées, une aide précieuse, pour finalement arriver sur notre plate-forme. Je suis le premier à y prendre pied et ne peux m'empêcher de laisser échapper un soupire de soulagement, tout se passe bien, le timing est idéal. J'essaye tant bien que mal de rester concentré. Yannick me le rappelle gentiment, la rampe en dessous du rappel est tout sauf anodine. C' est en effet l'un des passages clefs, mais avec la neige qui est douce maintenant, ça devrait aller. Je charge mon sac et commence à me laisser aller dans la corde qui me dépose en douceur au bout des 40 mètres de la goulotte.

Je taille rapidement une plateforme, Yannick me rejoint et je m'engage dans le couloir alors qu'Olivier arrive à son tour. Le couloir est très raide et je sais que la rampe l'est encore plus. Malgré tout lorsque j'y arrive, les 60 degrés de celle-ci passent presque inaperçu tant la neige est bonne. PILE A L'HEURE!!! Je hurle de joie, le plus dur est derrière, les autres me rejoignent, me dépassent, on avale le fond, pourtant toujours à plus de 50 degrés, en grands virages, l'ambiance est détendue. Bientôt nous avons passé la rimaye et rejoint notre dépôt!

Ca y est, c'est fait, cette descente dont j'avais rêvé, nous l'avons skie avec le plus grand style! Yannick propose de la nommer SWISS FALL LINE, nous acceptons avec plaisir. Il ne nous reste plus qu'à glisser jusqu'à Bricola et rejoindre Ferpècle.  Merci à mes deux compagnons, pour ce somptueux cadeau d'anniversaire qui restera sans doute comme une des plus belles descentes de ma vie!

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Pour vous faire une idée voici une photo de notre ligne en été....

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Merci d'avoir pris le temps de tout lire, j'attends vos commentaires!!! bientôt la vidéo...

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Gilles le skieur - dans Ski
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12 mai 2013 7 12 /05 /mai /2013 04:49

Voilà, le voyage en Alsaka est terminé, le décalage horaire faisant son oeuvre, je vous publie cette petite vidéo à 4h50 du matin...  commentez si vous aimez.

 

 

 

 

plus bientôt!

 

 

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Gilles le skieur - dans Expédition
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4 mai 2013 6 04 /05 /mai /2013 14:28

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Et voilà, nous sommes assis dans l'avion à nouveau, ce même avion qui, 10 jours plus tôt nous avait laissé ici, nous ramène maintenant vers la civilisation..ou presque, à Talkeetna.

10 jours de ski, de camping pas -20°C la nuit, de rires, de pancakes, du beau temps (presque) et d'excellentes conditions de neige avec en plus la joie de skier à 21h au soleil.

8 jours sur 10 de soleil, on ne va pas se plaindre..En plus le mauvais temps c'est agréablement placé au milieu de notre séjour glacé pour nous permettre de nous reposer!

Un camp de plus en plus confortable et élaboré au fil des jours nous a bien accueilli et servi de base pour nos explorations journalières.

Le résultat de nos sorties est plus que satisfaisant, au moins un beau couloir par jour, souvent deux!

Pas de prise de tête entre nous, et des traces dans toutes les lignes qu'on avait visé!

Puisque maintenant nous commençons la 2ème partie du voyage, un road trip, et qu'il pleut au fond des vallées, place aux photos!

 

Arrivée sur le glacier

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Un camp confortable ca passe aussi par l'estomac

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Et puis après ca passe par là... :-)

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21h, premier jour, le camp est monté, on est prêts à skier....

La rampe du Crown Jewel, jour 2

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Ciel découvert, neige poudreuse

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Le couloir de gauche pour moi et celui de droite pour Alwx, Nico et PO!

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Non loin du sommet

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Question de point de vue

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Presque un tiers de parcouru!

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Encore la rimaye à sauter et c'est bon!

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Et le soir pour détendre les jambes à tout le monde, retour sur le Headwall!

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Ligne au soleil couchant!

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Le mauvais temps dessert son étreinte, on en profite pour descendre jusqu'au glacier principal.

Derrière Alex et Mollo, un des deux couloirs du lendemain, the Hobbit King.

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Le dit lendemain, premier couloir sur le roi des Hobbit!

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Alex profite de la vue...aussi :-)

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2ème couloir du jour sur le dos du dragon!

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Alex et Nico me rejoignent au sommet

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Le lendemain jour de repos officiel...Hier a été long. On fait donc un petit tour sur le glacier et puis on mange les pancakes à Alex...et puis on monte quand même aux Trolls!

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Ma vue avant d'appuyer vers l'avant...On voit le camp au dernier tiers droit en haut de la photo.

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Nico qui a ridé le couloir central avec Alex et Mollo, et la sensation du devoir accompli

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PO dans le couloir de droite

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L'avant dernier jour il ne nous reste que la Royal Tower à skier, enfin presque...

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Les gars droperont depuis la, je pousse jusqu'au plus haut possible, grimpant un petit ressaut de glace au passage

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Passage sur le fil après le couloir

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Retour au camp et puis l'après-midi je ne tiens plus et je pars seul, malgré la fatigue, pour m'offrir le trône!

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Le lendemain matin, dernier jour, je me lève et pars encore une fois avec PO pour skier une autre ligne sur le Crown Jewel. Après 20 minutes je tourne, je ne suis pas là pour les bonnes raisons aujourd'hui. Ce que je voulais faire ici je l'ai fait, inutile de risquer pour ne pas faire mieux.

PO skie la ligne comme un chef!

On prépare nos affaires et à 16h30 l'avion nous récupère...

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Yeah!!!

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bye bye Little Switzerland!

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Dès le lendemain de notre descente la météo se gâte, il pleut. Pour nous un autre trip a commencé...

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à Toute !!!!

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Gilles le skieur - dans Expédition
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22 avril 2013 1 22 /04 /avril /2013 20:21

Communication de service:

J'ai perdu mon natel dans les neiges d'Alaska. Je serai donc sans téléphone en tout cas pour les prochains 15 jours.

Pendant ce temps mon accès internet est aussi limité, mais si vous voulez me laisser un message vous pouvez m'écrire un mail et je vous répondrai dès que possible.

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Gilles le skieur - dans Expédition
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21 avril 2013 7 21 /04 /avril /2013 20:23

En compagnie de Nico, P-O, Mollo et de 170kg de bagages, c'est reparti pour l'Alaska!

30 heures de voyage, 1 heure de retard et puis, le sourire d'Alex quand on le rejoint à Anchorage. Pour la plupart d'entre nous ça fait 2 ans qu on l'a pas vu, c est cool de le retrouver ici. Transfert et petit apéro à l hôtel, souper en ville et après 35 h, enfin le droit de dormir.... Enfin presque, avec 10h de décalage c est difficile.

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Notre deuxième journée se divise entre le transfert vers Talkeetna et le shopping. 2 duffles d'Exped de 140 lt plus tard c'est bon, on se pose au Lattitude motel ou' on nous loue tout etage pour le prix de 2 chambres! Rangers, ait taxi, resto et c'est de nouveau le temps de dormir.

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Ca y est, pour notre troisième jour le soleil est radieux, on va voler! Tous à bord!

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Les prochaines nouvelles dès que possible!

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Gilles le skieur - dans Expédition
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